巧克力與可可粉有益血液循環

2012-09-13 健康醫療網/編輯部報導
  • 今年7月中旬歐盟食品安全局公告:黑巧克力(dark chocolate)和可可粉(cocoa)能改善血液循環。准許巧克力和可可粉製造商在他們的商品上標示有這樣的健康效益。這等於在為巧克力和可可粉製造商背書。

    巧克力的種類
    可可樹的一顆果實含有二十多個可可豆(cocoa bean),是製造巧克力的主要成分,可可豆含不飽和脂肪,高脂肪的部分叫做可可脂(cocoa butter),低脂肪的可可叫做可可塊(cocoa solids)或稱可可粉(cocoa powder)。

    巿面上銷售的巧克力有很多種類,它們的差別在於原料、配料及製造方法:(1)黑巧克力(dark chocolate)或稱純巧克力:硬度較大,微苦,一般指純可可脂含量高於50%,或乳質含量少於12%的巧克力,少量糖。(2)白巧克力(white chocolate),不含可可粉,但有可可脂,乳製品和糖粉的含量相對較大,甜度高。(3)榛果巧克力(hazelnut chocolate),含有榛果口味,質地很硬,作為半成品,可用來製作巧克力餡等,其可可脂含量高於50%。(4)牛奶巧克力(Milk chocolate),含10%的可可粉漿,至少12%的乳質;不含可可脂的巧克力,加糖粉、香料、表面活性劑。(5)摻有添加物的巧克力,如有果仁、烈酒酒漿、餅乾等成分的巧克力、以片狀及塊狀居多等。

    可可的營養成分及健康效益
    可可塊含豐富的營養成分(以100克計算):58克的碳水化合物、20克的蛋白質、14克的脂肪、3克的水、1.5克的鉀、0.7克的磷、0.5克的鎂、0.23克的咖啡咽、0.12克的鈣等。

    可可還含其他豐富有益健康的成分:
    (1)可可鹼(cocoa alkaloids),它有提神(興奮)作用,也有抗抑鬱效果。

    (2)苯乙胺(phenethylamine)能使人有戀愛的感覺,這大概為什麼巧克力會出現在情人節的一個原因吧!

    (3)色胺酸(Tryptophan),可幫助人體合成血清動素(serotonin),當人體內的血清素不足時,情緒會呈現不穩定,一般來說,女性的血清素比男性少,所以女性比男性容易有情緒不穩、鑽牛角尖等負面的情緒反應,因此女性吃巧克力後,常常能讓心情好轉。

    (4)黃烷醇(flavanols),它有抗氧化,促進血液循環的作用,這次歐盟食品安全局的公告就是肯定黑巧可力確實含有高成分的黃烷醇,而黃烷醇的健康效益早就有許多報告。它具血管張力作用,能有效改善血壓。

    據報告,每天食用10克黑巧克力可平均降低10%的血壓並有利於血管的擴張。但是食用牛奶巧克力、白巧克力、或喝含巧克力的牛奶,則似乎沒有健康效益。加工可可粉(所謂的荷蘭巧克力),加工可可粉與「原始」可可粉相比,它的抗氧化能力則是大大減弱了。因為可可粉加工後會破壞大多數黃酮類化合物。

    其實這次瑞士的百樂嘉利寶表示,為了讓執行的臨床研究支持這項主張,該公司採用特殊步驟,製作出含有高黃烷醇的可可產品。百樂嘉利寶又表示:傳統巧克力製作過程中,通常會破壞大部分黃烷醇。

    巧克力對心血管有益的研究報告
    美國心臟學會曾經報導:黑巧克力能降低心臟病的危險,因為巧克力黃烷醇可改善血液循環,防止心血管疾病;並且黃烷醇能減少壞膽固醇量,有效避免氧化及動脈硬化,降低心血管疾病及中風機率。

    另外澳洲的一項研究指出,每天攝取黑巧克力連續10年,降低高風險病患的心臟病與中風機率高達二成。另外一項針對一千多名實驗對象的研究顯示,巧克力不僅能滿足味蕾,還對心臟健康有實質益處,降低血壓。2009年9月的內科雜誌報導(Karolinska研究所):每個星期至少吃兩三次巧克力的心臟病患者死亡機率比沒有吃巧克力的心臟病患者要減少二成。

    最近美國運動醫學學院年會上有研究者提出一項報告:運動後飲用低脂巧克力牛奶能促進肌肉恢復,這是以肌酸激酶的指標做測驗肌肉損傷的程度。一般運動會出汗而造成重要液體和礦物質的流失,包括鈣,鉀和鎂。而低脂巧克力牛奶含有黃烷醇及礦物質,故能有效地補充所需營養品,尤其是運動後的兩個小時,如果沒有及時補充就會帶來肌肉酸痛,但一般喜愛運動的人往往忽視這個重要的恢復時段,常有肌肉酸痛的現象。

    巧克力敏感與鉛的
    很多人對巧克力有敏感作用,吃了會流鼻血、下瀉或頭痛。曾經看見朋友的小孩吃一顆黑巧克力,就流鼻血,有一次改吃白巧克力,還是流鼻血。
    雖然可可豆本身並不含鉛,但是最近的研究卻發現某些巧克力含有鉛,它有可能是來自生產過程中的污染。2004年美國農業部公告:每克的巧克力樣本平均含鉛量介於0.0010至0.0965微克之間,國際的最高容許量是1微克。2002年的一項瑞士研究發現,某一些巧克力含鉛量達到0.769微克。 2006年,美國FDA的新容許量降低到國際最高容許量的五分之一,因為鉛對孩童的毒害甚大。

    另外一個外語名稱的困擾:cocoa(可可或稱可可亞)與coca(可卡或稱古柯)之別。coca的樹葉是製造cocaine(古柯鹼又稱可卡因)的原料,可卡因是嚴禁毒品,可用當局部麻醉藥劑。在25-150毫克劑量下,會使吸食者於幾秒鐘至幾分鐘後產生興奮感、激動。並且會很快引起藥物上癮(addiction)現象。

    結語
    雖然巧克力對心臟健康有實質的益處,但是市面上的巧克力常摻添一些高卡路里的乳製品和糖粉,如果想減肥就得衡量後果,因為必須吃下好幾百大卡熱量的巧克力才能得到這些健康效益。


    資料來源:健康世界月刊九月號/林天送 美國華盛頓大學(聖路易斯市)教授

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