你在挖耳垢嗎? 其實不需要特別清理!

2013-03-22 健康世界月刊3月號/陳詩婷 著
  • 相信許多人都有個疑問:「那到底該不該自行挖耳垢呢?」因為自行清理耳垢,可能會有外耳道發炎的危機;不清又怕耳垢越滾越大顆,恐會影響日後的聽力。對此,亞東醫院耳鼻喉科主任鄭博文表示,其實大部分的人不需勞費心力清理,因為耳垢有自我清潔及保護耳朵的功能,只是少數比較容易發生耳垢栓塞的人,或者利用不正確方式掏耳垢造成耳朵不適的民眾,就必須請教耳鼻喉科醫師!
     
    耳垢是什麼?
    鄭博文醫師說明,耳垢的學名為耵聹,也就是俗稱的耳屎,它的組成主要分為兩個部分,一是皮膚死掉的角質細胞自然脫落,二是外耳道腺體(皮脂腺及耳蠟腺)的分泌物。其中,皮脂腺分泌的皮脂主要成分是酸類物質,具有抗菌和防水的特性,而耳蠟腺分泌的物質是乳狀,與空氣接觸後,呈黃褐色的黏性物質。所以,耳道上自然脫落的角質層,加上外耳道腺體的分泌物混和後,便成為大家所知的略帶黃色的「耳垢」。
     
    耳垢有甚麼功能呢?可別以為耳垢僅是一無是處的排泄物!鄭博文醫師說,耳垢有兩種重要功能,一是保護耳朵;二是有殺菌效果。耳垢位於外耳道的毛髮及表皮上,目的是用來抵擋外來細菌、黴菌、灰塵,甚至是蟲子等外來物質的干擾,讓外來物質不至於進入耳道深處;此外,因為它的成份是酵素及脂肪酸的混和,呈微酸性(pH值為6.1),研究證實有抗菌、抗黴菌的效果。
     
    耳垢若不清理,會滿出來嗎?
    鄭博文醫師回答:「大部分的耳垢不需要清潔。」因為外耳道有神奇的「自動清潔」的功能,耳垢自清功能有點類似輸送帶理論,耳朵為了避免在有限的空間內,堆積過多的碎屑,影響聽力功能,於是便發展出一套自清功能,讓耳垢可以朝單方向,往外慢慢輸送出去。
     
    那麼耳垢是如何被輸送出去的?鄭博文醫師解釋,因為死去的老舊角質層被新生的角質細胞取代,於是死去的角質便逐漸被「推」出來;加上人在咀嚼食物時,下顎關節運動時,也會在外耳道形成一股往外擠推的力量,兩種力量雙管齊下,讓耳垢慢慢被推出去。由此可見,外耳道已有一套精密的自清作用,一般人實在不需要多此一舉干擾耳垢自有的旅程,否則可能會因為清潔不當,妨礙耳道自清功能,造成耳道感染或耳膜的傷害。

     
    有些人洗完澡習慣用棉花棒清耳垢,這是正確的嗎?
    「棉花棒的功用應為吸乾耳朵裡的水,而不是清耳垢。」鄭博文醫師解釋,棉花棒的形狀本來就不適合掏耳垢,很多民眾習慣用棉花棒掏耳垢,此舉容易將耳垢推得更深,造成耳垢堆積成硬塊、阻塞耳道。臨床上,常發現到耳垢出現在外耳道更深層的位置,甚至有些耳垢還沾上棉花屑,這代表著:「這些出現在比耳垢分泌處還深層的耳垢,無疑都是被棉花棒推到深處的!」其實不只是棉花棒,其他像是髮夾、挖耳棒、小指頭等任何被用在掏耳垢的器具,都可能將耳垢推擠到更深處。
     
    這樣的情況會造成如何的影響?鄭博文醫師說明,如果耳垢一直堆積在靠近耳膜的深處,日積月累下來會造成耳垢栓塞,除了影響聽力外,耳朵也會產生脹痛感,甚至伴隨頭暈的現象。此外,若使用品質較劣質的棉花棒,棉花棒頭不小心卡在耳道裡,影響耳道自清的功能,嚴重還可能因為使用力度太大,刮傷耳道或戳破耳膜,造成外耳道感染發炎或耳膜的傷害,千萬不可不慎!
     
    偶爾自行清耳垢,正確的方式是什麼?
    不管你是基於甚麼原因想自行清耳垢,鄭博文醫師再次提醒,耳垢有自清的功能,一般不需要特別清理,但如果真的忍不住想清耳垢的話,鄭博文建議盡量使用柔軟的器具清除;此外,不建議自己動手清,因為看不到自己的耳洞,並要小心不要挖得太深、太用力,以免挖破耳膜或皮膚,而且要避免與别人共用器具。
     
    若請別人代勞的話,最普遍的情形是家長替自己的孩子清潔耳垢,鄭博文醫師建議,此時以不碰觸到外耳道皮膚為主,也就是說,清耳垢時不要直接與皮膚接觸,以免傷及耳道皮膚,最好是用夾子夾出來,其中,鄭博文醫師提醒,千萬不要與他人共用掏耳棒,以免造成黴菌或細菌互相傳染的情況。此外,若耳垢已經變硬,不好清潔時,則可以適時地使用礦物油、嬰兒油、耳滴劑等,有助耳垢的軟化,方便使用器具移除耳垢。
     
    還有一種方法是耳道灌洗法,簡單來講,耳道灌洗法就是沿著耳壁將水慢慢注入耳道中,然後轉頭讓水自然流出,過程約要重複數次,水溫不宜太高,約與體溫相近即可,但要注意,沖洗完後,應使用毛巾或棉花棒吸乾,以免耳朵滋生黴菌,若耳垢仍然沖洗不出來時,建議尋找耳鼻喉科醫師的幫助。
     
    經常挖耳垢,會怎樣?
    若經常刮除耳垢,對耳朵會有怎樣的影響呢?鄭博文醫師表示,除了會讓耳道失去保護及抗菌的作用、耳道受傷感染外,也容易將耳垢往深處推,造成耳垢栓塞的風險。
     
    1.耳道失去保護及抗菌的作用:耳垢是耳朵的自然屏障層,有保護及抗菌的作用,若經常將耳垢清乾淨,會讓耳道經常暴露在潮濕、細菌、黴菌的環境下,容易引起耳道的感染。

    2.耳道受傷感染:使用工具刮除耳垢時,若力道過於用力,或者不小心因外力碰撞,都有可能會造成耳道受傷或耳膜受損的狀況。

    將耳垢推向更深處:若使用錯誤方式挖除耳垢(如:棉花棒、手指頭等),都可能將耳垢推向耳道深部,導致耳垢堆積,反而更不易排出。

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