疫情間聽咳就怕? 醫解析「急性、慢性」成因

在新冠病毒肆虐的時代,「咳嗽」成了人與人之間極為敏感的動作,再細微的聲音都會讓人繃緊神經。搭乘高鐵聽到隔壁座位的先生咳個幾聲,下意識會挪動身體保持社交距離;當自己是咳嗽的主角時,總強行鎖住喉嚨肌肉不敢出聲擔心鄰人異樣眼光,卻總在某一瞬間失守,以連續咳嗽聲聚集眾人驚恐的目光。

在新冠病毒肆虐的時代,「咳嗽」成了人與人之間極為敏感的動作,再細微的聲音都會讓人繃緊神經。搭乘高鐵聽到隔壁座位的先生咳個幾聲,下意識會挪動身體保持社交距離;當自己是咳嗽的主角時,總強行鎖住喉嚨肌肉不敢出聲擔心鄰人異樣眼光,卻總在某一瞬間失守,以連續咳嗽聲聚集眾人驚恐的目光。

自然的反射動作  咳嗽不可怕

高雄市立聯合醫院胸腔內科姜佑承醫師表示,咳嗽其實是種保護呼吸道的反射動作,可以將呼吸道的分泌物或是異物清除,但持續的咳嗽可能暗示問題沒有被解決,自行使用止咳藥物雖然可以暫時減少咳嗽頻率,令人擔心的是,怕因此延遲了某些疾病的診斷。

咳嗽區分為三類型 這些狀況需醫療介入

姜佑承醫師說明,依照咳嗽持續時間的長短,可以將咳嗽區分為三類型:持續三周內的急性咳嗽、超過八周的慢性咳嗽、介於三周至八周的則為亞急性咳嗽。

姜佑承醫師解釋,急性咳嗽最常見的原因為上或下呼吸道感染,比例高達七成至九成,通常由病毒感染引起,大部分會自行痊癒;至於其他病因,第一個會特別擔心長者是不是出現肺炎,或是氣喘與慢性阻塞性肺病發生急性惡化,甚至是心衰竭惡化,這些都是需要醫療介入的情況。

急性咳嗽 合併這些症狀要當心

此外,在處理急性咳嗽需特別注意是否伴随下列的症狀:咳出血絲、呼吸會喘、老菸槍但咳嗽頻率發生變化、體重莫名其妙減輕、吞嚥困難,或是聲音改變,都需要特別進一步檢查在原因,但即使沒上述警訊,只要咳嗽嚴重到影響睡眠,影響日常生活也可以至門診尋求協助。

慢性咳嗽治療  病因揪出來

而亞急性咳嗽的成因與慢性咳嗽部分重疊,且急性咳嗽通常會持續到慢性咳嗽。記住慢性咳嗽的成因有個重要特色,咳的久反而不全然是肺部的問題。姜佑承醫師表示,只有使用藥物止咳不去尋找原因,不僅效果有限且症狀無法斷根,更怕因此錯失疾病治療黃金期。

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