急性淋巴性白血病

急性淋巴性白血病,兒童治癒率佳、成人治療新展望

2018-08-17 張明志醫師
  • 作者:馬偕醫院血液腫瘤科主治醫師 張明志醫師

    所謂的白血病即是不成熟的白血球芽細胞數量過多的血液疾病,可以分成急性與慢性,急性可再分為淋巴性白血病ALL(Acute lymphoblastic leukemia)與非淋巴性白血病ANLL(Acute non-lymphoblastic leukemia),因其臨床表現進程快速,發病約一個月就會被診斷出來,症狀包括發燒不退、出血傾向、紫斑、貧血等,而兒童還會有骨頭疼痛與肝脾腫大的症狀,若有以上症狀時又驗出不成熟芽細胞時,都要考慮ALL的可能性,需進一步做骨髓檢查以幫助確診,若患者不同意進行骨髓檢查,約有一成的機會容易被誤診為紫斑症。

    急性淋巴性白血病在兒童中是最多的癌症,然而在成人中則相對較少,每十萬人大約會有一位;以流行病學來看,10歲以下是一個高峰而約在70歲左右會有另一個小高峰出現。兒童急性淋巴性白血病的治癒率很高,大約在85~90%,而18~25歲較為年輕的患者(young adult)雖然歸類在成人,但其預後與兒童同樣良好,而其他年齡的成人患者治癒率則約只有30%,主要是因其基因型態與藥物劑量的承受能力不同而造成其中差異,成人的基因變異約有四分之一是第9對染色體與第22對染色體發生異位(translocation),亦稱作費城染色體轉位,帶有此種致癌基因的癌細胞對於化療藥物的治療反應不佳,因此患者即使接受治療其治癒率仍極其有限。

    目前的標準治療仍然是以類固醇搭配化療藥物治療,成人的療程較短,誘導緩解一次後接續加強治療四次,整個療程約為半年,兒童療程則較長,誘導緩解之後的加強治療約持續一年後再接續進行約一年的維持治療,總共約兩年的療程時間。成人急性淋巴性白血病若有復發的情況發生時,容易變成頑固型成人急性淋巴性白血病,傳統的化學藥物此時會失去對抗癌細胞的效用,在此種情況下即便進行骨髓移植,也會因殘存的癌細胞過多而造成預後不良,然而現在最新的雙特異性抗體藉由將兩種抗體結合的方式,使人體正常的免疫細胞能夠成功辨識出癌變細胞,並進而活化免疫細胞毒殺癌細胞。雙特異性抗體是去年核准可以使用在成人復發ALL的新藥,期待儘速納入健保給付的範圍,以期能給予更多患者延命的時間與獲得嫁接到異體骨髓移植的機會。