美職高壇勵志的球星東山再起故事 值得期待的話題人物

2021-04-13 健康醫療網/編輯部整理
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    暌違七年之後,哈里斯英格里許終於在夏威夷再次贏得冠軍盃。(圖片:Getty Images)

    高壇又開始出現哈里斯英格里許(Harris English)的聲音。31歲的他,在今年一月的哨兵冠軍賽(Sentry Tournament of Champions)重回贏家行列時,努力控制著激動的情緒。但是,在這個特別的情境下,流下男兒淚絕對可以理解。

    畢竟,上一次英格里許在同樣的位置領取冠軍盃,已經是七年多之前。漫長的七年之間的掙扎、不確定以及關於未來的種種疑惑,現在終於可以被拋到腦後。

    「這場勝利感覺很奇妙。這裡頭蘊含了我所有的努力,我職業生涯中高爾夫帶給我的所有高峰和低潮,而我感覺我已經爬出我的低谷,重新回到賽事的競爭行列,重新找回打球的質量,我知道我打得出那樣的比賽,」英格里許激動地說。「能夠實際在球場上獲得一些確認,這感覺很讚!」

    這樣講並非諷刺,對這位喬治亞大學(University of Georgia)的校友來說,這是一場夢幻如詩的勝利。這場賽事的參賽者基本上都是前一年在美巡賽奪冠的球員,然而去年的球季由於新冠肺炎疫情擴散中斷了三個月,因此英格里許憑藉他在2020年聯邦快遞盃(FedExCup)季後賽名列前茅的優異表現,取得今年哨兵冠軍賽的參賽資格。

    對英格里許而言,這是一段漫長而艱難的旅程,因為兩年前他的職業生涯差一點就陷入嚴重的危機。2017年和2018年他分別在聯邦快遞盃名列第118名和第125名,勉強保住美巡賽的參賽卡。然而2019年他落入了谷底,季末僅排在第149名。

    不過到了2019-20年球季,情況終於開始好轉,英格里許一開季就在前五場參賽的賽事拿下四場前十名,之後到了夏季美巡賽重啟後,又連續五場打進前25名。這樣的狀態最終在聯邦快遞盃的北信高球賽融為一體,英格里許在這場賽事僅落居世界球王達斯汀強森(Northern Trust)之後,單獨名列第二。

    「每個星期你都在和某人較量,你可能會認為他這裡打得更讚、那裡打得更棒,但你就是你自己,你可以讓你的特質變得比以前更好,」英格里許解釋。「那就是我學到的―不要在練習場邊練邊說我得打得像達斯汀,或是打得像賈斯汀湯瑪斯(Justin Thomas)、桑德蕭佛勒(Xander Schauffele)。」

    「我需要成為最佳版本的自己,做我擅長的事情而且持續對其努力鍛鍊。我感覺我在這個部分變得比以前好很多,而我的教練也幫助我保持正軌。」

    考量到這場賽事他所擊敗的對手的層次,英格里許能以勝利來展開2021年就更令人印象深刻。快速瀏覽一下這場賽事的計分榜,感覺就像是新崛起和已成名的高壇球星錄。

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    ▲除了英格里許的東山再起,持續維持高檔表現的達斯汀強森和賈斯汀湯瑪斯也是2021年的高壇焦點。(圖片:Getty Images)

    除了英格里許,計分榜最上端的人名是來自智利的瓦昆聶曼(Joaquin Niemann)–英格里許在延長賽的第一洞擊敗他–最後一天聶曼打出64桿征服了卡帕盧亞球場(Kapalua),這是他第二好的決賽輪成績。對這位年方22歲、前途無可限量的小伙子來說,未來還有很多像這樣的奪冠機會等著他挑戰。

    聶曼已經花了好幾個月的時間進行募款,並且捐出他自己的美巡賽獎金給他年幼的表親拉菲塔卡德隆(Rafita Calderon),因為他需要注射一種費用高達200萬美元的藥物才能活命。這個才三個月大的嬰兒的父親是聶曼母親的表哥,而他一出生就罹患了脊髓性肌肉萎縮症 (Spinal Muscular Atrophy),這會導致腦部和脊椎神經的神經細胞萎縮、退化。

    「我會一直想到卡德隆,」今年初聶曼激動地表示。「我愛他和他的家人,他們真的都是很好的人。看到這樣的事情發生讓人很難過。所以對我而言,幫助他們像是一種使命。從我小時候他們就對我很好,所以能回報他們我覺得很高興。」

    假如東山再起和展現愛心的故事不是你的菜,也許你會想要欣賞高壇菁英以強有力的表現展開新的一季。

    2021年會是賈斯汀湯瑪斯再度拿下另一場大賽勝利的一年嗎?這位美巡賽累積13勝、2017年贏得PGA錦標賽冠軍的巨星,在夏威夷時表現地滿懷自信,週日在計分榜上衝到單獨第三名。

    「去年我打得不錯,是我生涯表現最穩定的一年,但我的勝場沒有我覺得可以或應該贏得的那麼多,」湯瑪斯說道,「特別是在某些重大賽事,我感覺我會整週或是週日打不好,我想這是我可以去做一些分析和評估的部分,而且希望當我之後面對這樣的情境時,我會處理得更好。」

    當然,週日在湯瑪斯周遭那些才華洋溢的球星,也有很多功課要做。縱使湯瑪斯沒能贏得哨兵冠軍賽,他仍然勝過一票高壇頂尖球員,包括大賽冠軍熱門候選人桑德蕭佛勒以及任成宰,他們兩位最終並列第五。

    至於並列第七的三位選手呢?他們合計在美巡拿下了6勝,並且在2020年贏得兩場大賽冠軍。而在2021年他們的衝勁顯然不會減緩。

    瓊拉姆(Jon Rahm)在去年成為第一位登上世界球王寶座的西班牙人,而柯林森川(Collin Morikawa)高壇明日之星的地位在他贏得PGA錦標賽冠軍之後更加穩固。此外當然還有布萊森迪尚博(Bryson DeChambeau),去年他在新冠肺炎停賽期間體型上有了巨大改變,也讓他成為高球界甚至整個體育界的話題焦點。

    在2020年贏得火箭信貸菁英賽(Rocket Mortgage Classic)和美國公開賽(U.S. Open)的迪尚博,心中對於2021年有遠大的目標。首要目標是?在賽場上讓小白球以200英哩的時速飛離開球木桿。這位27歲的球星在去年增加了大約40磅的肌肉和質量,他告訴媒體他在卡帕盧亞球場練球時球速可達211英哩。

    「我依然覺得在開球木桿的部分我還有垂手可得的目標,我還可以獲得更多速度。這很有趣,」迪尚博表示。「我在第18洞直接用7號鐵開球,雖然風停了但這球還是稍微打短。我的意思是,第18洞我拿7號鐵。對我來說這是一大步。」

    不過,我們還沒有提到或許是2021年最響亮、最值得關注的名字:

    達斯汀強森。

    這位未來的高球名人堂成員,在哨兵冠軍賽最終並列第11名。這對2020年囊括4勝、其中包括聯邦快遞盃的兩冠以及名人賽冠軍的強森來說,是平凡無奇的表現。在贏得巡迴錦標賽並被選為美巡年度最佳球員後,強森再次成為2021年的高壇焦點。

    「對我來說要維持動力並不難,」強森表示。「我是說,我喜歡成為最佳球員。我想要持續打出好球,並且希望今年會是更出色的一年。」

    今年會是更出色的一年?強森的想法可能會讓其他美巡賽球員嚇得吃手手,但是對高爾夫球迷來說,這卻是2021年一個令人興奮不已的願望。

    資料來源:https://www.nihaopro.com/

    (文章授權提供/GOLF高爾夫雜誌)